Utvikler et nytt biologisk fagfelt

Publisert 

"Dag O. Hessen er en uredd og viktig aktør på den offentlige arena og han fremstår med sine solide kunnskaper som troverdig og trygg", skrev juryen i sin begrunnelse da han fikk Akademikerprisen i 2011.

Utvikler et nytt biologisk fagfelt
Dag O. Hessen

I anledning Akademikernes tyveårsjublieum i 2017 har vi tatt en prat med alle de foregående vinnerne av Akademikerprisen for å høre hva de driver med nå og hva Akademikerprisen har betydd for dem. Dag O. Hessen vant Akademikerprisen i 2010.

Hessen jobber som professor i biologi på institutt for biovitenskap ved Universitetet i Oslo. Om karrierevalget sier han følgende:

- Jeg visste tidlig at jeg ville studere et eller annet innen naturvitenskap, så det sto mellom veterinær som min far, medisin eller biologi. Jeg har alltid vært glad i natur og valgte derfor biologi, noe jeg aldri har angret på. Jeg har tatt hele studiet ved UiO, først en av de siste cand. realer, og deretter Dr. philos, sier Hessen.

Blant noen av hans mest spennende prosjekter trekker Hessen frem at han har vært med å utvikle et nytt fagfelt: Biologisk støkiometri.

- Kort fortalt innebærer det hvordan nøkkelelementer som for eksempel karbon, nitrogen og fosfor gjensidig regulerer hverandre fra cellenivå til økosystemnivå. Sammen med en kollega får jeg forøvrig en pris for dette som utdeles på en internasjonal konferanse nå i vår. Jeg vil anse denne som nesten like gjevt som Akademikerprisen, sier Hessen med et smil.

Han var både glad og beæret over å få Akademikerprisen, og sier at den har vært en stor inspirasjon i hans videre arbeid.

- De akademiske miljøer er kanskje ikke alltid så flinke til gi honnør for innsats, så gode ord er alltid velkommen, men en slik pris er noe helt spesielt. Akademikerprisen er kanskje den gjeveste prisen jeg har fått fordi den favner hele det akademiske virke. Prisen har vært en stor inspirasjon fordi jeg tenker at å være akademiker, i alle fall ved et universitet, innebærer at man i tillegg til å forske og undervise bør bidra utad med å synliggjøre de akademiske idealer og betydningen av akademia som en sentral pilar i vår kultur. I etterkant av prisen har jeg reflektert enda mer bevisst over denne rollen, sier Hessen.

Hessen har mange jern i ilden, og har vanskeligheter med å trekke frem ett enkelt område som er spesielt spennende.

- Jeg har tre områder som jeg nå primært jobber med. Det ene er som nevnt støkiometriske prinsipper, det andre er karbonsyklus på ulike skalaer relatert til klima og det tredje er regulering av genomstørrelse i organismer. Det er så mye som er spennende så det er vanskelig å begrense seg til bare ett tema. Så arbeider jeg alltid med et bokprosjekt på si. Nå er det ett med arbeidstittel “Mennesket -bedre enn sitt rykte”, sier en engasjert Hessen.

Hessen har et klart karriereråd til nyutdannede akademikere.

- Ikke gi opp selv om det kan ta litt tid å finne drømmejobben! Dessuten er det slik at drømmejobben også er noe man skaper selv. Vi trenger også dyktige akademikere utenfor universitets- og høgskolesektoren, og noe av det mest givende man kan gjøre er å undervise og bruke kunnskapen til å skape et bedre samfunn.

Les også